Anonim

Theaster Gates förvandlar övergivna Chicago bank till en offentlig konstcentrum

Chicago Architecture Biennial 2015: konstnären Theaster Gates har konverterat en förfallen bankbyggnad i ett låginkomst Chicago-kvarter till en kulturell plats med gallerier, evenemangsutrymme och bibliotek för böcker och vinylskivor (+ bildspel).

Projektet kallas Stony Island Arts Bank och är det senaste av Gates, en socialaktivistkonstnär och stadsplanerare känd för att köpa och förvandla förfallna strukturer i stadens South Side-distrikt till kulturella anläggningar.

Omfattar mer än 17 000 kvadratmeter (1, 580 kvadratmeter), kommer det nya konstcentret att vara värd för öppningsevenemanget på lördag för Chicago Architecture Biennial.

Under en pressförhandsvisning berömde Gates Biennial-arrangörerna för att tänka bortom Chicagos arkitektoniska ikoner.

Staden har en "fantastisk historia av rasism, segregering och en historia av rödfoder och bostadsförbund som arbetar mot de fattiga och svarta och bruna människorna".

Gates kallar Stony Island Arts Bank "ett laboratorium för nästa generation av svarta konstnärer och kulturintresserade människor; en plattform för att visa framtida ledare, " enligt ett uttalande.

"Jag känner bra att vi har en borgmästare och en administration som funderar över vad det innebär att vara en stad i stadsdelar och försöka skapa nya möjligheter för mer komplexa arkitektoniska former att dyka upp, " sade Gates.

Trevåningsanläggningen innehåller utställningsutrymmen, bibliotek, ett läsrum och kontor för Rebuild Foundation, en ideell organisation som Gates startade 2010 med syftet att slå samman konstpraxis med ombyggnad av samhället.

Organisationens interna designteam övervakade byggnadens renovering.

"Vi ändrade vad vi behövde för, men vi ville inte radera historien, " säger Mejay Gula, en arkitektonisk designer som började arbeta för Gates 2010. Den viktigaste strukturella modifieringen innebar att golvet mellan den andra och tredje nivån ersattes.

Den ursprungliga neoklassiska strukturen - från trä och stål och klädd i vit terrakotta - dateras till 1923 - designades av arkitekten William Gibbons Uffendell och var känd som Stony Island Trust & Savings Bank.

Beläget i ett en gång blomstrande område, föll byggnaden i missnöje under årtionden och har satt sig ledig sedan 1980-talet.

Gates köpte fastigheten från staden 2013 för $ 1 (£ 0, 66). För att hjälpa till att finansiera renoveringen räddade han marmorkomponenter från strukturen och skapade dem till 100 rektangulära block som han kallade "bankobligationer".

Varje block var inskrivet med orden In ART We Trust och han sålde dem på Art Basel 2013 för $ 5 000 per styck. Organisationen var också värd för insamlingsevenemang för renoveringsprojektet.

Marknivån innehåller ett atrium med dubbla höjder flankerat av kolumner och toppat med ett tak fodrat med mönstrade krämfärgade plattor. Den bakre delen av utrymmet är utrustad med en återanvänd ekstång.

Den andra våningen har ett 23 fot högt (sju meter) bibliotek fylt med böcker från det tidigare biblioteket i Johnson Publishing, som är specialiserat på texter om afroamerikansk kultur och publicerar tidskrifter Ebony och Jet.

Hyllorna i det kompakta rummet är fodrade med vertikala träbjälkar som förvärvades från ett bergningslager. "Vi försöker alltid använda återvunnet material", konstaterade Gula.

Den andra nivån innehåller också ett läsrum och ett utrymme för förvaring av 60 000 antikglaslykta. Med bilder relaterade till konst och arkitekturhistoria - från den paleolitiska perioden till den moderna eran - gavs sliderna av University of Chicago och School of the Art Institute of Chicago.

Den tredje nivån innehåller kontor, ytterligare utställningsutrymme och ett träpanelrum med en samling vinylskivor av producenten och DJ Frankie Knuckles, som betraktas som "husfaderns gudfader". Gates förvärvade albumen efter att Knuckles dog 2014.

Den översta nivån rymmer också en liten samling rasistiska samlarföremål, kallad "negrobilia." Föremålen tillhörde en gång Edward J Williams, en framstående afroamerikansk bankir i Chicago, som förvärvade dem "i ett försök att ta bort stötande material och stereotypa bilder av svart diaspora från cirkulation", enligt Rebuild Foundation.

Stony Island Arts Bank kommer regelbundet att vara öppet för allmänheten tisdag till lördag med början den 6 oktober. I anslutning till Chicago Architecture Biennial är platsen värd för en installation av den portugisiska konstnären Carlos Bunga som består av höga kolonner gjorda av kartong.

Michelle Boone, Chicagos kulturkommissionär, sa att konstcentret är ett viktigt tillägg till South Side-området, där hon växte upp.

"Jag har tillbringat mitt liv med att köra fram och tillbaka förbi denna förfallna byggnad, " sade hon under fredagens pressevenemang. "Så att sitta här i detta utrymme, omgiven av så mycket kulturarv och skönhet, är verkligen meningsfullt."

Theaster Gates